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赛灵思:英特尔-阿尔特拉联盟根本不当事
更新于2015-08-10 13:43:12 文章出处:与非网
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 最近,英特尔收购阿尔特拉(Altera)一事在FPGA行业引起热议。在数据中心的服务器等设备上,FPGA作为能以较高的功率效率完成微处理器很难做到的处理的加速器而备受期待。此次,记者就数据中心业务采访了销售额位居FPGA业界之首的赛灵思(Xilinx)。该公司认为,英特尔-阿尔特拉联盟不足为惧。

 

图1:赛灵思把FPGA的数据中心市场分成3类
左边是Hemant Dhulla。照片由《日经电子》拍摄,幻灯片为赛灵思的资料。

 

图2:FPGA的功率效率(单位功率的性能)更高。图为赛灵思的幻灯片资料。

 

图3:赛灵思在数据中心市场的优势。图为赛灵思的幻灯片资料。
      

此次接受采访的赛灵思有线通信和数据中心通信业务部副总裁Hemant Dhulla介绍称,该公司将数据中心业务市场分成了三类(图1),分别为“计算”(Compute)、“存储”(Storage)和“网络”(Network)。目前,赛灵思存储相关业务的销售额最高,其次是计算与网络业务,这两类业务的销售额基本相当。

      

Dhulla认为,今后计算相关业务将会大幅增长,2~3年内将成长为三类业务中规模最大的。利用微处理器来执行负载分流(Offload)处理的加速(Acceleration)技术将起到拉动作用。在加速技术中,有一半是机器学习及深度学习技术。Dhulla表示,加速器除了FPGA之外,还有GPU,但GPU在功率效率(单位功率的性能)方面并不是FPGA的对手。从赛灵思展示的第三方评估幻灯资料(图2)来看,FPGA的功率效率高达CPU+GPU的3~14倍,达到CPU单体的11.9~100倍。

 

随后,Dhulla通过幻灯片介绍了赛灵思在数据中心市场上的优势(图3)。比如,在FPGA方面,该公司正在快速推进微细化。预定采用16nm FinFET+工艺生产的CPU内核混载FPGA“Zynq UltraScale+ MPSoC”已经开始试生产(Tape-out),预定2017年第三季度开始出货。赛灵思计划跳过10nm工艺,在16nm FinFET+之后直接采用7nm工艺生产。

      

另外,赛灵思目前的FPGA产品已开始配备25Gbps SERDES,“速度为业界最高”(Dhulla)。据Dhulla介绍,通过使用该SERDES,以CAT6/7铜线就实现了服务器机柜内的25G以太网连接。而且还实现了用于服务器机柜之间连接的80Gbps的NIC(network interface card,网络接口卡),通过使用8条通道10Gbps PCI Express Gen3w达到了80Gbps。此外,安装在FPGA结构中的IP内核、Vivado及SDAccel等开发工具等也很丰富,这就是赛灵思的优势。

      

在采访的最后,记者询问Dhulla英特尔收购阿尔特拉会对赛灵思造成什么影响。Dhulla回答说“没有影响”,“绝大部分客户都需要PCI Express卡形式的加速器,与微处理器合为一体的加速器并没有多大需求”。

      

记者又接着问道:“有的客户不是需要x86与FPGA合为一体的芯片吗?”Dhulla回答:“虽然竞争对手发布消息说,预定推出包含x86处理器和FPGA的MCM(multichip module,多芯片模块),但x86处理器的功耗较高,因此这种做法并不现实。后来好像又有消息说要把x86处理器和FPGA集成在一个芯片上,不过这估计要到2020年以后了。我们的CPU内核混载FPGA‘Zynq’已经开始出货。竞争对手是追赶不上我们的。”

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