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赛灵思:生活在一个ARM崛起和后Altera的时代(下)
更新于2015-08-10 13:50:20 文章出处:与非网
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很有意思的是,Morehead尽可能向赛灵思抛出两个追求者:IBM和高通。从更远的前景来看,IBM是被迫替换OpenPower的,它不可能收购赛灵思陷入困境的业务。高通有钱任性,可以买下赛灵思并且买下它的客户。

 

另一种看法,主要来自于Steve Casselman和分析师Gus Richard,他们建议赛灵思应该转守为攻,收购AMD。这将让赛灵思涉足X86业务,移除一些不确定的ARM服务业务,更令人兴奋的是GlobalFoundries可以参与进来。Casselman也指出,赛灵思在实时处理和局部可重构技术方面具有领先优势。

 

 

这里也有文化的因素。英特尔已经从风河系统的收购中吸取了经验,把他们作为一个子公司单独地留给原有的品牌。Altera可能在走相同的路子,因为如果英特尔不把它们吸收进来,两年的协议期满以后会有大量的人员流失。赛灵思可能也不具备强大的文化来满足其它的SoC公司。

 

大家可能知道,赛灵思拥有基于FPGA的拓扑原型,并且拥有完善的嵌入式可编程SoC。嵌入平台就是外置卡。莱提斯仍然花费大部分精力在逻辑加强业务方面。Microsemi在一些有利可图的市场进展顺利,尤其是在航空航天的可控温度部分,但是与赛灵思还是不可媲美。Altera可能无法涉足嵌入式SoC业务,这取决于英特尔决定去做什么。


FPGA在数据中心的业务中仍然存在可编程的问题。英特尔试图在OpenCL上闯出一条路子,因为在多核Xeon解决方案中FPGA可以加速特殊指令。赛灵思在2014年底拥抱SDAccel环境,设计和代码服务将经历巨大的转变。

 

如果把这场收购归结为Intel-Xilinx竞赛,场面好混乱。一方面,如果Altera独立运营,英特尔将会在赛灵思涉足的嵌入式领域有一段艰难的时光要走;另一方面,单是英特尔的体量在服务器领域根本无法匹配--对于他们来说在基础设施领域占有优势,并且他们也想积极捍卫。我觉得赛灵思未必会在这里输掉,但是大部分媒体都预测它会输。

 

当所有的ARM构架成员达成一致的时候-AMD, AppliedMicro, 安华高, Cavium,高通,和赛灵思在列表顶部--就类似于苹果系统和安卓系统在智能手机领域里的较量。准确说,把ARM比作银行,没有某一个投资商占主导地位,但是如果很多投资商联合起来,在服务器领域或许可以赶上或者超过英特尔。然而,ARM必须找到正确的信息。功耗和模具尺寸不能突出他们在移动领域的位置,定制是最好的方式。

 

 

我希望低容量表现继续发挥作用。赛灵思将会赢得竞争,通过Zynq UltraScale+ MPSoC在一些领域,如大型广播中心,或者物联网混合云,以及其它看起来更像嵌入式的领域。这些类型的SoC获胜的情况将会大量增加,并且赛灵思将会大量增长--表格顶部是传统的FPGA和嵌入式SoC业务。同时,高通将进入实验模式,试图与基于ARM SoC的网络基础设施联合找到正确的合作者。英特尔和Altera的组合将会在高性能计算机环境业务中取得胜利,也许在云计算中会运行IBM Watson,那么Altera的传统业务会发生怎样的变化?

 

Altera和Xilinx的相互作用将会消失,和目前的情景将会大不相同。那时候,实际上将没有所谓的“FPGA”--只有很多不同的可编程技术,并且他们不得不保持发展。

 

赛灵思得到的一切顺利进行,真正的战场不是代工厂--这很重要,但不是全部的答案。一旦芯片的尺寸、功耗、成本、产量和可靠性占有一定地位后,这就可以归结为稳定性,集成性,可编程工具和软件支持的竞争。赛灵思有能力支持嵌入式和数据中心的应用程序。只在一个代工厂加工或者置有一个数据中心是没有多大意义的。

 

正如安华高收购博通改变金融版图一样,如果赛灵思忽然发现自己的卖家或者买家,事情也会发生戏剧性的变化。根据你的观察,这里有什么机会呢?

 

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