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赛灵思的雄心:从FPGA到完全可编程,5年后用户翻5倍
更新于2015-09-17 14:51:12 文章出处:爱板网
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 如果问您赛灵思(Xilinx)是一家什么样的公司,大多数人肯定会回答,赛灵思是一家FPGA公司。然而,这个答案并不是赛灵思想要的。赛灵思说,我们是一家All Programmable(完全可编程)公司。

赛灵思自称All Programmable厂商已经有一段时间了。那么完全可编程到底指什么,其背后又有什么深意呢?赛灵思公司全球战略和市场营销高级副总裁Steve Glaser为我们做出了深入的解答。

赛灵思公司全球战略和市场营销高级副总裁Steve Glaser

Glaser先生是参与赛灵思公司战略性规划的重要成员之一。通过他的讲解,我们了解到赛灵思正在下一盘大棋,其格局远远超出可编程逻辑的范畴,其潜在的用户数量要比目前大5倍。

所谓完全可编程,指的是硬件可编程(可编程逻辑/FPGA)、软件可编程(CPU)和I/O可编程。也就是说,赛灵思的产品兼具软件灵活和硬件优化的特点,可集成FPGA、处理器和收发器,实现最高的性能功耗比。

实际上,传统的FPGA厂商拥有一项先天的优势:有能力做处理器的厂商很多,而能够做FPGA的厂商却很少。自从赛灵思的第一款Zynq SoC面世以来,此类集成ARM内核和FPGA的器件在通信、测试测量和汽车等领域已经得到了广泛的接受和应用。但问题又来了:这样的器件是不是既需要硬件编程知识,又需要软件编程知识?是不是系统更复杂了,开发更困难了,所以用户数量更少了呢?

显然,赛灵思的Zynq和后来的MPSoC(带多核处理器的SoC)的结构要比单纯的FPGA更复杂。如果没有合适的开发工具,其开发难度可想而知。为此,赛灵思推出了“软件定义”(SDx - Software Defined)的战略,以期最大程度地降低开发难度,使得软件工程师也可以参与器件开发,让C++语言成为标准的开发语言。

软件定义的完全可编程器件将面向更大的用户群体

目前,赛灵思的SDx战略已经成型。SDAccel开发环境针对的是数据中心的加速应用,SDNet针对下一代智能网络,而SDSoC则针对嵌入式系统。Glaser先生说,可编程逻辑面向的是5万多名硬件工程师,而软件定义的完全可编程器件则面向25万名软件工程师,潜在用户数量立即翻了5倍。而且,软件定义的系统更加灵活,更容易实现差异化,更便于用户的产品创新。

Glaser先生介绍说,接下来赛灵思的业务将专注于以下六个将要爆发的关键应用:5G无线通信、软件定义的网络(SDN)/网络功能虚拟化(NFV)、 视频和机器视觉、汽车驾驶员辅助系统(ADAS)、工业物联网(IIoT)以及云计算。在这些中高端领域中,软件定义的完全可编程器件将发挥软件灵活和硬件优化的双重优势。

赛灵思将业务专注于最主要的行业大趋势

实际上,不只赛灵思公司看到了兼具FPGA和处理器的异构计算的前景。英特尔公司收购Altera的动机正在于此。所不同的是,赛灵思公司立足于可编程逻辑这个核心竞争力,而英特尔则希望利用Altera的FPGA技术来加强其CPU器件的优势。正因为这两家公司的出发点不同,其在今后的发展策略上也会有所不同。Glaser说,赛灵思会根据用户的实际需要来开发产品,正如当初赛灵思应客户要求选用ARM内核开发了Zynq。他预计,英特尔公司将来依然会专注于数据中心应用,而Altera的方向将会服务于英特尔的总体战略。相比之下,赛灵思承诺会延续对各个领域客户的支持,以及对多种处理器架构的定制支持。

赛灵思正在经历一场历史性的公司转型,将突破其传统的业务范围。这个转型看来是合理的,因为它立足于赛灵思公司领先的FPGA技术。为了实现软件定义的完全可编程目标,赛灵思公司这几年已经做了大量的工作。如果五年之后赛灵思果真能把客户群体扩大五倍,实现公司的华丽转身,那将是电子行业一个标志性的成功案例。

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